2015 Ultratrail du Mont Blanc Women’s Preview

Afetr a two year’s monologue by Rory Bosio, her absence makes this Ultratrail du Mont Blanc 2015 (UTMB) more open than ever. All the lights are into Núria Picas, whom after two straight second positions seems to have a clear path to the final win, but the Buff Pro Team runner is not going to live an easy race. She will have to face some of the toughest runners of he world to reach her great dream: win the most famous race in the planet starting on friday 28th at 6 PM.

Main favorites for Ultratrail du Mont Blanc:

Núria Picas (ESP-CAT/Buff Pro Team) – The catalan runner is, without a doubt, the main contender to 2015’s victory. She has already run two UTMBs, where she finished second, and is one of the toughest runners of the world, reliable in short and long distances. Moreover, after winning Transgrancanaria in march and travelling to Nepal in may, this year she has focused her preparation just on UTMB, running shorter races and having less waste than in 2014. She knows she is facing the great opportunity of her whole life and if she’s able to hold the pressure, she can be the first to cross the finish line. However, after two straight second places, not winning would be a bitter disappiontment.

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Núria Picas winning Transgrancanaria 2015 // Foto: Albert Jorquera

 

Caroline Chaverot (FRA/Team Hoka One) – The french-swiss runner from Hoka Team is one to be really aware of. Member of the Canoe Switzerland Team, she jumped into trail on 2010, but now, at 38, she seems to be in the sweetest moment of her career. In march she was second at Transgrancaria 24 minutes behind Núria Picas and from then she has been in an ascending line: in june Caroline won The North Face Lavaredo and in july she grabbed Eiger Ultratrail, where she finished sixth overall.

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Caroline Chaverot, at Eiger Ultratrail // Foto: UTWT

 

Nathalie Mauclair (FRA/Team Lafuma) – Nathalie Mauclair is one of toughest runners of the world and, without a doubt, one of Núria Picas’ main rivals in this UTMB. She has it all: experience, knows the race and comes in good shape. This 45 years old runner list of achievements is impressive. Just take in mind that she has won Grand Raid de Reunion in 2013 and 2014 or that last year she was also third at Ultratrail del Mont Blanc and Western States. This 2015 she has interesting results as well, like the second place at The North Face Lavaredo or her sensational win at IAU World Championships in May. In the past she has starred epic battles with Núria Picas and this year’s competition at UTMB is going to bring us, for sure, thrilling emotions.

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Nathalie Mauclair, 2015 World Champion // Foto: Ian Corless (@talkultra)

 

Francesca Canepa (ITA) – Another veteran runner who surprised in 2012 finishing second at UTMB. She comes back to Chamonix wishing to forget recent controversies. Her name was deeply stained last year after being disqualified from Tor des Géants for alleged cheating, even thought the official reason was not passing through a checkpoint. Whatever, Francesca Canepa is a strong runner, reliable in long distance, who won last year Eiger Ultratrail or Vibram Hong Kong. She also grabbed some podiums on top-flight races, like Transgrancanaria, before september’s fatal event at Courmayeur. This year her results have been more modest, but she’s still one to keep in mind.

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Francesca Canepa, at Eiger Ultratrail // Foto: Eigerultratrail.com

 

Stephanie Howe (USA/The North Face) – Stephanie Howe is alike Rob Krar ot Sage Canaday: american runners that you have to take in consideration because they are really fast and if they have a good race, they can destroy it, but with short experience at UTMB. So their performance in an alpine profile is a mystery. However, be careful with this smiling girl who last year  amazed the world winning Western States. From then she has kept grabbing podiums in the most important races from USA. This year, she has won Lake Sonoma 80 km and she been third at Western. Do you want an evidence of her speed? She ran Way to Cool (50 km y 1475m+) in… 3h47′!

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Stephanie Howe, a very fast (and smiling) runner // Foto: @irunfar

 

Fernanda Maciel (BRA/The North Face) – Another great runner to be taken in consideration. This brasilian stablished in Catalonia comes back to UTMB, where last year finished 4th. There are few athletes in the world able to press Núria Picas and last year she did it at Mount Fuji, where Fernanda was second. After a bright 2015, she has paid a very expensive price for his record attempt of climbing up and down Aconcagua: she had to be evacuated with a severe sore throat of which has taken too long to recover. Step by step, however, she seems to have reached her usual level and in june she achieved a lovely third place at The North Face Lavaredo. Recently se has won Ultratrail Catllaràs in Catalunya. Her training for UTMB has been really intensive and, as she arrives with little waste, can be a serious candidate to the podium.

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Fernanda Maciel, al ganar el Ultratrail Catllaràs // Foto: Naciodigital.cat

 

Darcy Piceu (USA/Hoka One Team) – Be really aware of this runner which is not very well known in Europe, but who has won almost everything at the USA. She’s a long distance specialist and goes well in technical terrains, as proves her three straight Hardrock wins between 2012 and 2014. She’s 40 and has gained a massive experience since she won Wasacht 100 in 2005. At 2015 she’s still in good shape and being able to finish second at Hardrock 100 behind Anna Frost. Even though she hasn’t run lately in Europe, she knows already UTMB: in 2011 she was third behind Lizzy Hawker and Nerea Martínez. Can be a big contender for the final win.

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Darcy Piceu, during 2014’s Hardrock that she won // Foto: @irunfar

 

Uxue Fraile (ESP/Team Vibram) – Uxue Fraile has been impressive since she jumped from track to trail. The brave basque runner was able to finish second at Cavalls del Vent in 2013 or third at Transvulcania, fighting with world elite, and win Desafío Somiedo. In 2014 she tried the 100 mile races in an awesome way, proving that she wasn’t only fast, but also tough.The crown jewel was a third place Diagonale des Fous, but she was also 5th at Ultratrail del Mont Blanc, so she knows what she’s going to face next friday. Uxue is sometimes not taken in consideration, but she’s a runner that for guts, class, experience and heart is able to do big things.

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Uxue Fraile, crossing the finish line at Transvulcania // Foto: Avernotrail.com

 

Other names to watch:

Elite runners list and main top-10 contenders to Ultratrail du Mont Blanc is completed by Nicole Studer (USA), Denise Zimmermann (SUI), Gill Fowler (AUS), Denise Bourassa (USA), Silvia Trigueros (ESP) and Lisa Borzani (ITA).  The italian was eleventh at Annecy World Championships, while Silvia is a long distance specialist runner. Last year she won some hard races like Hiru Haundiak, Penyagolosa or Ehunmilak and this year she has been 10th at Transgrancanaria. Also Ester Alves, a former cycling champion in Portugal, is a clear contender for top-10.

You can see UTMB’s mens preview here

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Calendario para el 2014 (que no nos pase nada)

Bueno, después de unos meses de deliberación, sorteos fallidos, cambios de planes e invitaciones sorpresa, por fin tengo el calendario más o menos definitivo de este 2014. Como el año pasado, una primera etapa hasta junio y luego el verano para preparar dos grandes monstruos: la TDS y la Diagonale des Fous, uno de los ultras más emblemáticos y duros del mundo. Un reto de aquellos que, como el Ultratrail del Mont Blanc el año pasado, ya hace que se me remueva todo por dentro de nervios y ganas. Mucho respeto porque dicen que es más dura que la prueba francesa, pero a la vez, una motivación para salir a entrenar cada día y un sueño más en el horizonte de aquellos que te mantienen vivo. En cuanto al resto, firmo lo del año pasado, acabarlas todas y con buenas sensaciones.

Una temporada, en definitiva, muy ilusionante para mi desde el punto de vista de corredor y como CM de Salomon Spain, ya que también me permitirá asistir y cubrir a algunos de los mejores corredores del mundo. Ansioso ya por empezar a vivir nuevas experiencias!

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MARXA DEL SETGE DE CARDONA

  • 16 de marzo del 2014
  • Cardona
  • 52 kilómetros
  • 2.300 metros de desnivel positivo

Realmente no es una ultra, pero llega muy pronto en la temporada y junto a Sergi y Jesús, mis compañeros de fatigas, nos los planteamos como un entreno de calidad. El año pasado ya empezamos la temporada con una marcha excursionista y este año repetimos. Zona que no conozco y que tiene pinta de ser muy bonita. Es una carrera con una distancia asequible, aunque con un desnivel bastante potente para ser una marcha popular. Será un buen entreno serio y de calidad de cara a afrontar el resto de batallas.

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BVG TRAIL

  •    5 de abril del 2014
  •    ?? kilómetros
  •    ?? desnivel acumulado
  •    Limone sul Garda (Italia)

Carrera inesperada que me ha salido gracias a Salomon Running Internacional y que pienso disfrutar al máximo, ya que pondrá fin a una semana que promete ser de ensueño. Tiene lugar en Limone sul Garda, el lago que está situado cerca de Brescia y dónde se disputa la Limone Extreme. Poca cosa sé más, a parte que hay dos carreras: una de 44 km. con +3.000 y otra de 77 km.  con +4.300 y que yo he dicho que sí a ciegas y no sé cuál hacemos! Espero que sea la de 44 🙂

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LONG TRAIL BARCELONA

  • 26 de abril del 2014
  • 69 kilómetros
  • 2.500 metros de desnivel positivo
  • Begues

Prueba que no me apetece especialmente hacer, pero está al lado de casa y me lo planteo como el último entreno antes de la Transvulcania. Es el cuarto año que la corro: el primero hice esta distancia y los otros dos, la larga de 107 kilómetros. Ahora bien, creo que no es muy positivo hacer tantos kilómetros a dos semanas vista de la Transvulcania, así que este año me quedaré con la de 70 quilómetros. Es una zona que conozco bien, puesto que es la que suelo entrenar, muy pistera y con poco desnivel. El único aliciente es que este año cambian la salida de Sitges a Begues y, por lo tanto, el recorrido será un poco diferente. Esperemos que no se repitan los problemas de la edición anterior.

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TRANSVULCANIA

  •    10 de mayo del 2014
  •    84 kilómetros
  •    8.500 desnivel acumulado
  •    Isla de La Palma (Canarias)

El año pasado hice la Transvulcania por primera vez y viví una de las mejores experiencias de mi vida. Conviví con algunos de los mejores corredores del mundo, conocí una isla fenomenal y pasé unos días espectaculares. En lo que concierne a la carrera, creo que es única en el mundo por su salida, su recorrido, sus paisajes… Además, el ambiente en la isla es alucinante, con todo el mundo volcado y animando a rabiar a los corredores. Si a todo ello le añadimos que deportivamente me fue espectacular, quedando entre los 100 primeros de 1.800 participantes, son ingredientes de sobra para volver a repetir este año. A ver si puedo rebajar algo las 10h17′ del 2013.

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ULTRATRAIL EMMONA (MARATÓ)

  •    14 de junio del 2014
  •    42 kilómetros
  •    3.500 metros positivos
  •    Sant Joan de les Abadesses

El Ultratrail Emmona es uno de los más bonitos y más duros de Catalunya. Es uno de los que todavía no he hecho y que sé que algún año voy a hacer. Para este 2014 me lo plantee cuando no me tocó el sorteo de la Western States, pero al final no me he decidido. El hecho que Sergi y Jesús, con los que entreno, se apuntaran a la maratón me acabó de decidir a hacer esta distancia y así formar equipo los tres. Creo que hay carreras en las que debes ir solo a tu ritmo y vivir tus propios procesos interiores y otras en las que, si tienes la suerte de tener a dos amigos con un nivel similar, puedes vivir muchísimas experiencias y vivencias juntos. Así pues, este es el plan. Ir los tres juntos y disfrutar al máximo de una carrera y un entorno espectaculares.

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ULTRATRAIL DEL MONTBLANC (TDS)

  • 27 de agosto del 2014
  • Chamonix
  • 119 quilómetros
  • 7.250 metros desnivel positivo

Tras hacer el UTMB el año pasado y vivir el espectacular ambiente, este año volvemos con mi amigo Sergi. Esta vez no me hará de asistencia, sino que nos enfrentaremos juntos a la TDS, el escalón anterior a una de las carreras más duras del mundo. La idea es pasar una semana en Chamonix, correr la TDS el miércoles y vivir el UTMB trabajando para Salomon y Mundo Deportivo. En cuanto a la carrera, tiene 120 kilómetros y supone prácticamente tres cuartos del UTMB, pero con la ventaja que no pasa por los mismos sitios y, por lo tanto, me permitirá ver lugares nuevos. Muchas ganas de repetir la experiencia francesa y un reto considerable, que queremos hacer en menos de 22 horas.

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DIAGONALE DES FOUS

  • 23 de octubre del 2014
  • Isla de Reunión
  • 170 quilómetros
  • 9.000 metros desnivel positivo

La locura del año. Una de las carreras más duras y emblemáticas del mundo en la Isla de Reunión. Respeto y ganas de correrla a partes iguales. El único objectivo será salir indemne de sus 170 kilómetros y 9.000 metros de desnivel positivo a través de bosques, volcanes, acantilados…