2015 Ultratrail du Mont Blanc Women’s Preview

Afetr a two year’s monologue by Rory Bosio, her absence makes this Ultratrail du Mont Blanc 2015 (UTMB) more open than ever. All the lights are into Núria Picas, whom after two straight second positions seems to have a clear path to the final win, but the Buff Pro Team runner is not going to live an easy race. She will have to face some of the toughest runners of he world to reach her great dream: win the most famous race in the planet starting on friday 28th at 6 PM.

Main favorites for Ultratrail du Mont Blanc:

Núria Picas (ESP-CAT/Buff Pro Team) – The catalan runner is, without a doubt, the main contender to 2015’s victory. She has already run two UTMBs, where she finished second, and is one of the toughest runners of the world, reliable in short and long distances. Moreover, after winning Transgrancanaria in march and travelling to Nepal in may, this year she has focused her preparation just on UTMB, running shorter races and having less waste than in 2014. She knows she is facing the great opportunity of her whole life and if she’s able to hold the pressure, she can be the first to cross the finish line. However, after two straight second places, not winning would be a bitter disappiontment.

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Núria Picas winning Transgrancanaria 2015 // Foto: Albert Jorquera

 

Caroline Chaverot (FRA/Team Hoka One) – The french-swiss runner from Hoka Team is one to be really aware of. Member of the Canoe Switzerland Team, she jumped into trail on 2010, but now, at 38, she seems to be in the sweetest moment of her career. In march she was second at Transgrancaria 24 minutes behind Núria Picas and from then she has been in an ascending line: in june Caroline won The North Face Lavaredo and in july she grabbed Eiger Ultratrail, where she finished sixth overall.

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Caroline Chaverot, at Eiger Ultratrail // Foto: UTWT

 

Nathalie Mauclair (FRA/Team Lafuma) – Nathalie Mauclair is one of toughest runners of the world and, without a doubt, one of Núria Picas’ main rivals in this UTMB. She has it all: experience, knows the race and comes in good shape. This 45 years old runner list of achievements is impressive. Just take in mind that she has won Grand Raid de Reunion in 2013 and 2014 or that last year she was also third at Ultratrail del Mont Blanc and Western States. This 2015 she has interesting results as well, like the second place at The North Face Lavaredo or her sensational win at IAU World Championships in May. In the past she has starred epic battles with Núria Picas and this year’s competition at UTMB is going to bring us, for sure, thrilling emotions.

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Nathalie Mauclair, 2015 World Champion // Foto: Ian Corless (@talkultra)

 

Francesca Canepa (ITA) – Another veteran runner who surprised in 2012 finishing second at UTMB. She comes back to Chamonix wishing to forget recent controversies. Her name was deeply stained last year after being disqualified from Tor des Géants for alleged cheating, even thought the official reason was not passing through a checkpoint. Whatever, Francesca Canepa is a strong runner, reliable in long distance, who won last year Eiger Ultratrail or Vibram Hong Kong. She also grabbed some podiums on top-flight races, like Transgrancanaria, before september’s fatal event at Courmayeur. This year her results have been more modest, but she’s still one to keep in mind.

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Francesca Canepa, at Eiger Ultratrail // Foto: Eigerultratrail.com

 

Stephanie Howe (USA/The North Face) – Stephanie Howe is alike Rob Krar ot Sage Canaday: american runners that you have to take in consideration because they are really fast and if they have a good race, they can destroy it, but with short experience at UTMB. So their performance in an alpine profile is a mystery. However, be careful with this smiling girl who last year  amazed the world winning Western States. From then she has kept grabbing podiums in the most important races from USA. This year, she has won Lake Sonoma 80 km and she been third at Western. Do you want an evidence of her speed? She ran Way to Cool (50 km y 1475m+) in… 3h47′!

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Stephanie Howe, a very fast (and smiling) runner // Foto: @irunfar

 

Fernanda Maciel (BRA/The North Face) – Another great runner to be taken in consideration. This brasilian stablished in Catalonia comes back to UTMB, where last year finished 4th. There are few athletes in the world able to press Núria Picas and last year she did it at Mount Fuji, where Fernanda was second. After a bright 2015, she has paid a very expensive price for his record attempt of climbing up and down Aconcagua: she had to be evacuated with a severe sore throat of which has taken too long to recover. Step by step, however, she seems to have reached her usual level and in june she achieved a lovely third place at The North Face Lavaredo. Recently se has won Ultratrail Catllaràs in Catalunya. Her training for UTMB has been really intensive and, as she arrives with little waste, can be a serious candidate to the podium.

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Fernanda Maciel, al ganar el Ultratrail Catllaràs // Foto: Naciodigital.cat

 

Darcy Piceu (USA/Hoka One Team) – Be really aware of this runner which is not very well known in Europe, but who has won almost everything at the USA. She’s a long distance specialist and goes well in technical terrains, as proves her three straight Hardrock wins between 2012 and 2014. She’s 40 and has gained a massive experience since she won Wasacht 100 in 2005. At 2015 she’s still in good shape and being able to finish second at Hardrock 100 behind Anna Frost. Even though she hasn’t run lately in Europe, she knows already UTMB: in 2011 she was third behind Lizzy Hawker and Nerea Martínez. Can be a big contender for the final win.

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Darcy Piceu, during 2014’s Hardrock that she won // Foto: @irunfar

 

Uxue Fraile (ESP/Team Vibram) – Uxue Fraile has been impressive since she jumped from track to trail. The brave basque runner was able to finish second at Cavalls del Vent in 2013 or third at Transvulcania, fighting with world elite, and win Desafío Somiedo. In 2014 she tried the 100 mile races in an awesome way, proving that she wasn’t only fast, but also tough.The crown jewel was a third place Diagonale des Fous, but she was also 5th at Ultratrail del Mont Blanc, so she knows what she’s going to face next friday. Uxue is sometimes not taken in consideration, but she’s a runner that for guts, class, experience and heart is able to do big things.

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Uxue Fraile, crossing the finish line at Transvulcania // Foto: Avernotrail.com

 

Other names to watch:

Elite runners list and main top-10 contenders to Ultratrail du Mont Blanc is completed by Nicole Studer (USA), Denise Zimmermann (SUI), Gill Fowler (AUS), Denise Bourassa (USA), Silvia Trigueros (ESP) and Lisa Borzani (ITA).  The italian was eleventh at Annecy World Championships, while Silvia is a long distance specialist runner. Last year she won some hard races like Hiru Haundiak, Penyagolosa or Ehunmilak and this year she has been 10th at Transgrancanaria. Also Ester Alves, a former cycling champion in Portugal, is a clear contender for top-10.

You can see UTMB’s mens preview here

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Así fue la ultra de la Marathon du Mont Blanc

La catalana Anna Comet logró una sufrida y meritoria segunda posición en la Marathon du Mont Blanc, la segunda prueba en la categoría ultra de las World Series de la Skyrunner International Federation, que tuvo lugar el viernes en Chamonix (Francia). La corredora del equipo Dynafit invirtió un tiempo de 12h54′, para completar la carrera de 80 kilómetros con 6.000 metros de desnivel positivo a lo largo del macizo del Mont Blanc. Los ganadores fueron el norteamericano Alex Nichols, con un tiempo de 10h31′, y la nepalí Mira Rai, en 12h32′.

Andy Symonds, Alex Nichols y Franco Colle Photo credit: Albert Jorquera

Andy Symonds, Alex Nichols y Franco Colle Photo credit: Albert Jorquera

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Anna Comet, Mira Rai y Hillary Allen Photo credit: Albert Jorquera

La carrera salía a las 4 de la mañana, en un ambiente muy diferente al del atestado UTMB, pero en la misma ubicación. Comet arrancó fuerte y con valentía, liderando la prueba desde el principio. Por detrás, solo Rai y la norteamericana Hillary Allen le podían seguir el ritmo, ya que la china Dong Li pronto quedó descolgada. La catalana mantuvo ventajas cortas, de entre 5 y 8 minutos, mientras por detrás Rai y Allen corrían juntas en su persecución.
La salida, a las 4 de la mañana Photo credit: Albert Jorquera

La salida, a las 4 de la mañana Photo credit: Albert Jorquera

Valió la pena levantarse a las tres de la mañana para estas vistas Photo credit: Albert Jorquera

Valió la pena levantarse a las tres de la mañana para estas vistas Photo credit: Albert Jorquera

En el Kilómetro 38, en la impresionante presa de Emosson, pude hablar con Anna y me comentó que “quizás había salido demasiado rápido”. Aún así, iba bastante fresca e intenté animarla. Allen y Rai llegaron cinco minutos después de ella, siempre muy juntas.
La presa de Emosson. Por ahí pasaron los corredores en el km. 38 Photo credit: Albert Jorquera

La presa de Emosson. Por ahí pasaron los corredores en el km. 38 Photo credit: Albert Jorquera

Hillary Allen y Mira Rai, corriendo siempre juntas Photo credit: Albert Jorquera

Con el paso de los kilómetros Comet empezó a sufrir el cansancio y los problemas intestinales. Se le notaba en la cara en el paso por La Tour (km 54), un sitio con unas vistas espectaculares, pero pese a ello llevaba ocho minutos sobre sus perseguidoras. Eso sí, a Rai la vi sonriendo, muy fresca e incluso saludando.
Anna Comet, bajando a La Tour Photo credit: Albert Jorquera

Anna Comet, bajando a La Tour Photo credit: Albert Jorquera

Mira Rai, bajando muy fresca Photo credit: Albert Jorquera

Mira Rai, bajando muy fresca Photo credit: Albert Jorquera

Pero Anna Comet peleó hasta que en el kilómetro 70 Mira Rai le dio caza en Montenvers. La corredora del Dynafit no pudo seguir el ritmo de la nepalí, que voló hacia la meta de Chamonix, pero aseguró una segunda posición que, combinada con el segundo lugar de Transvulcania, la dejan segunda en la general de las World Series.
Anna Comet, cansada pero contenta Photo credit: Albert Jorquera

Anna Comet, cansada pero contenta Photo credit: Albert Jorquera

En la categoría masculina la carrera fue rara y con muchas alternativas en la cabeza. Franco Colle, Andy Symonds, Alex Nichols y Mickael Passeron, al que penalizaron con una parada de 30 minutos por no llevar el material obligatorio, se alternaron en una carrera que arrancó a un ritmo bajo.
Franco Colle pasó líder por la presa de Emosson Photo credit: Albert Jorquera

Franco Colle pasó líder por la presa de Emosson Photo credit: Albert Jorquera

Colle pasó líder por Emosson, en el kilómetro 38, seguido de Nichols, Passeron, Symonds y Manuel Merillas, que llegó quinto. La mala noticia es que Pablo Villa, que estaba corriendo a buen ritmo entre los 10 primeros, sufría problemas en el diafragma y de cansancio y se retiraba junto a su compañero del equipo Salomon Yan Longfei, con dolores en el tobillo.
Manuel Merillas, pasando quinto por Emosson Photo credit: Albert Jorquera

Manuel Merillas, pasando quinto por Emosson Photo credit: Albert Jorquera

Nichols ya se situó primero en La Tour (km. 54), aunque la nota divertida fue encontrarnos ahí con Emelie Forsberg y Kilian Jornet haciendo fotos y animando a los sorprendidos corredores. Por detrás, Colle y Symonds andaban juntos y Merillas también se retiraría con problemas físicos. Destacar también a Seb Chaigneau, que volvía a competir tras una larga lesión y que, pese a verlo sufrir en mucho momentos, anduvo en el top-10 y aguantó hasta el final pese a descolgarse.
Un fotógrafo... sorprendente Photo credit: Greg Vollet

Un fotógrafo… sorprendente Photo credit: Greg Vollet

Finalmente, no hubo más cambios y Alex Nichols fue el ganador en Chamonix con un tiempo de 10h31′, sucediendo a Luis Alberto Hernando, seguido del italiano Franco Colle y del escocés Andy Symonds, que entraron en meta separados por pocos minutos.
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Alex Nichols, vencedor de la ultra de la Marathon du Mont Blanc Photo credit: Albert Jorquera

Podio español femenino en el Kilómetro Vertical
Por la tarde tuvo lugar el Kilómetro Vertical con una enorme afluencia de público y con la presencia de algunos de los mejores especialistas del mundo, entre ellos Kilian Jornet. En la categoría femenina el dominio estatal fue absoluto, ya que el triunfo se lo llevó la joven y prometedora Paula Cabrerizo, Laura Orgué fue segunda y Maite Maiora, tercera. La vencedora invirtió 41’11” para completar el exigente recorrido y demostró su excelente estado de forma tras proclamarse campeona de España de la especialidad y ser segunda en Zegama. Orgué, vigente campeona del mundo, fue segunda pese a bajar un minuto su marca del año anterior (41’29”) en un día en el que “no me tiraban las piernas” y Maite Maiora cerró el podio con 43’30”.
Laura Orgué, en pleno esfuerzo en el KV Photo credit: Albert Jorquera

Laura Orgué, en pleno esfuerzo en el KV Photo credit: Albert Jorquera

En categoría masculina Kilian Jornet, que el día antes había estado 24 horas seguidas corriendo para preparar la Hardrock, se lo tomó como un entreno más y llegó arriba sonriendo y saludando. Pese a ello, acabó en séptimo lugar de la general con 36’06” y vio como el ganador, François Gonon, batía su récord con un tiempo de 34’07”.
Kilian Jornet, sonriendo y saludando, acabó séptimo Photo credit: Albert Jorquera

Kilian Jornet, sonriendo y saludando, acabó séptimo Photo credit: Albert Jorquera

 

Mont-Blanc Marathon ¡Volvemos a Chamonix!

En 2013 corrí la Ultratrail del Mont Blanc, en el 2014 la cubrí como prensa y ahora vuelvo… ¡como periodista y corredor! Este fin de semana se disputa la clásica Mont-Blanc Marathon y la idea es estar allí para cubrir en directo la carrera de 80 kilómetros, que arranca el viernes a las 4 de la mañana, el Kilómetro Vertical, que sale el viernes a las 4 de la tarde, y correr la Marathon, el domingo a las siete de la mañana, para tomar el avión a las 7 de la tarde. ¿Completito, no?

Esta es la previa que he hecho para Mundo Deportivo de estas interesantes carreras, en la que hay grandísimos, corredores.

Kilian Jornet vuelve a la competición en el Kilómetro Vertical de Chamonix

La Mont-Blanc Marathon convoca este fin de semana a 7.000 corredores en cuatro carreras

El vigente tricampeón del mundo, Kilian Jornet, empezará este viernes su temporada oficial de competición en el Kilómetro Vertical de Chamonix, que arrancará a partir de las cuatro de la tarde. Tras un fugaz e inesperado paso por Zegama-Aizkorri a su llegada del Nepal, el corredor catalán, inicia de esta manera un calendario marcado por la reducción significativa del número de pruebas de trailrunning. De hecho, en este 2015 no seguirá las World Series de la International Skyrunning Federation, en las cuales el año pasado hizo historia al ganar las tras modalidades, sino que se centrará en varias pruebas concretas. El Kilómetro Vertical será una buena manera de ponerse a punto antes de partir el domingo hacia Estados Unidos, donde próximamente disputará la Hardrock 100, que ya ganó el año pasado, y la Alaska Marathon, que no ha corrido nunca y le hace especial ilusión. Además, Jornet intentará batir en Chamonix su propio récord (34’18’’) en una prueba que también contará con la actual campeona del mundo de la especialidad, Laura Orgué, del equipo Salomon Etixx, y con Emelie Forsberg, que también prepara la carrera de Alaska.

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Kilian Jornet, en el Kilómetro Vertical del 2014 Photo credit: Ian Corless

El Kilómetro Vertical será una más de las seis pruebas que se disputarán a lo largo del fin de semana en la localidad francesa. La Mont-Blanc Marathon arrancará la madrugada del jueves al viernes con la disputa de la carrera de 80 Kilómetros, la segunda de las World Series tras la Transvulcania. No estará Luis Alberto Hernando, el vigente ganador, pero sí los españoles Manuel Merillas, Pablo Villa, Cristofer Clemente o Javier Domínguez. Todos ellos tienen serias opciones a estar entre los 10 primeros de una carrera con un buen número de corredores potentes, como Seb Chaigneau, Yan Longfei o Henry Jules Gabioud. En chicas, la catalana Anna Comet tratará de hacer bueno su segundo lugar en Transvulcania ante rivales de la entidad de Rory Bosio, dos veces ganadora de la Ultra Trail del Mont Blanc, la china Dong Li o la nepalí Mira Rai.

La china Dong Li, tercera en Transgrancanaria Photo credit: Albert Jorquera

La china Dong Li, tercera en Transgrancanaria Photo credit: Albert Jorquera

La otra gran carrera del fin de semana será la Marathon, que arrancará el domingo por la mañana y contará con un cartel de auténtico lujo con nombres como Max King, Xavier Thevenard, Ricky Lighfoot, Michel Lanne o los vascos Maite maiora, Aritz Egea y Oihana Kortazar. En total, serán 7.000 los corredores que correrán alguna de las cuatro pruebas de una Mont-Blanc Marathon que nada tiene que envidiar en cuanto a nivel y participación a la Ultratrail del Mont Blanc de agosto, eso sí, mucho más mediática.

 

Corrent cap a l’impossible

Ara fa més o menys un any, quan vaig acabar la Ultratrail del Mont Blanc vaig viure una de les situacions més contradictòries de la meva vida: mentre molta gent em felicitava i em tractava com una mena de superheroi, jo em sentia més fràgil i vulnerable que mai. Havia patit tant, havia arribat tant al límit, que em sentia qualsevol cosa menys especial. De fet, no em cansava de respondre que si ho havia fet jo, qualsevol ho podia fer, però tothom em mirava com un boig.

 

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Mentre tractava de posar en ordre els meus pensaments, un es va anar imposant per sobre de la resta: havia d’explicar el camí que havia seguit per arribar fins allà. Feia mesos que havia contactat amb l’editorial Cossetània per plantejar-los la possibilitat de fer un llibre sobre trail i, sorprenentment, no m’havien rebutjat el projecte, però jo no em sentia preparat i no havia fet cap més pas. Ara ho tenia clar: no volia fer un llibre sobre mi, ja que no sóc cap atleta d’elit i la meva història no li interessa a ningú, sinó sobre aquest camí vital que et duu a preparar-te per a un repte de tanta magnitud. I com aquest camí et canvia la vida a còpia d’esforç, sacrifici i d’anar superant limitacions autoimposades.

Quan començava a córrer em vaig adonar que el món de les ultratrails és molt complex, però que gairebé no hi ha literatura ni informació al respecte. Òbviament vaig llegir els llibres d’en Kilian Jornet, de l’Scott Jurek i un del Dean Karnazes que em va impactar especialment. Són obres sobre atletes espectaculars i molt motivadors, però aviat em vaig adonar que no en podria extreure gaire cosa: parlen sobre guanyar curses i el 99% del corredors al màxim al què aspirem és a acabar-les. Les nostres realitats són molt diferents. Aleshores em vaig plantejar escriure el tipus de llibre que m’hauria agradat llegir quan començava a córrer per la muntanya.

 

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El procès va ser dur i curiosament molt semblant a fer una ultra: primer no era més que un somni, un dia em vaig atrevir a plantejar-ho i quan em van dir que sí em va entrar el vertígen. Més d’una vegada vaig pensar en renunciar, que no estava prou preparat o que potser el llibre no li interessaria a ningú. Però també sabia que a la vida t’has d’arriscar si vols aconseguir determinades coses i que si no ho feia, si no ho intentava, m’ho retreuria sempre. Durant mesos vaig buscar entrevistes a corredors a internet, vaig investigar la història de les grans curses del planeta, vaig contactar amb gent de tot el món, vaig entrevistar grans corredors com en Kilian Jornet o la Núria Picas i vaig tenir llargues converses privades amb atletes com en Tòfol Castanyer, l’Iker Karrera o el Miguel Heras. Hores i hores de converses fascinants entre apassionats d’aquest esport que em van descobrir magnífiques històries de superació personal, anècdotes i també grans decepcions.

 

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Fotografies d’en Jordi Saragossa

Una de les coses de les que estic més orgullós és de poder comptar amb les fotografies d’en Jordi Saragossa, per a mi el millor fotògraf de trailrunning del món i un gran amic. Com amb el plantejament del llibre, tenia clar que hi havia d’haver alguna fotografia meva, però que el protagonisme l’havien de tenir altres persones. Buscava imatges que tinguessin un valor artístic per si mateixes. Quan el vaig contactar ni tan sols ens coneixíem i li vaig ser molt franc: o posava les seves fotos, o segurament no n’hi hauria cap. En Jordi va dir que sí que li agradava el projecte i que endavant, sense haver parlat de condicions econòmiques. Ell és un gran exemple del tipus de gent que hi ha al voltant d’aquest esport: gent humil, tot i ser veritables cracks, gent apassionada, que li encanta el trail, i gent que no es mouen per diners, sinó per sensacions o per allò que els fa feliços. Crec sincerament que només per les seves brutals fotografies, el llibre ja val la pena.

 

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Un llibre per al corredor amateur

En definitiva Corrent cap a l’impossible no és un manual d’entrenament, és una aproximació a aquest apassionant esport a partir dels grans professionals, però sempre pensant en el corredor amateur, que al cap i a la fi som la majoria. Hi ha molts consells sobre entrenament, alimentació, preparació d’una ultra, gestió de la cursa, aspectes mentals, motivació… però presentats d’una manera divertida i fàcil de llegir, amb molts exemples i anècdotes. Els meus tres grans objectius eren entretenir, que el llibre fos útil i que motivés al lector, però sempre tenint els  peus a terra i sent molt honest amb un esport en el qual portem el cos al límit. A la vegada, volia reflexionar sobre com preparar-te per a una ultra ens canvia la vida i ens permet adonar-nos de les autolimitacions que moltes vegades ens imposem nosaltres mateixos.

Crec sincerament que el llibre és una gran lectura per a aquells corredors que comencen a córrer por la muntanya o somien fer una ultra algun cop a la seva vida. A la vegada, amb la història de curses com l’Ultratrail del Mont Blanc, la Transvulcania, la Badwater o la Western States, entre moltes d’altres, espero haver aportat prou informació nova per a entretindre a aquells corredors més experts. Per últim, també m’agradaria sorprendre a aquelles persones que no coneixen el món de les curses de muntanya, un esport on m’he trobat gent interessantíssima, i no només com a esportista, però a la vegada molt humil i amb uns forts valors personals. De fet, és això, la gent, el què fa veritablement diferent un esport que des de fora pot semblar córrer, córrer i córrer, però que és molt més que això. És un viatge interior que ens permet enfrontar-nos a les nostres pors i créixer com a persones. Encara que sigui corrent cap a un impossible.

 

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Un Kilian Jornet de leyenda gana la Hardrock 100 y pulveriza su récord en 42′

¿Se imaginan una competición que Leo Messi quisiera jugar y no pudiera hacerlo porque no entra en el sorteo? Pues justo eso es lo que le había pasado a Kilian Jornet en los dos años anteriores con la Hardrock 100, una de las carreras más duras y emblemáticas de los Estados Unidos con sus 160 killómetros, 10.000 metros de desnivel positivo y una cima de 4.280. Por eso, la prueba que tiene lugar en Silverton (Colorado) aún no figuraba en el extenso palmarés del que ya es el mejor corredor de ultradistancia de la historia… hasta hoy. El corredor del Salomon International Team se ha impuesto con una autoridad insultante con un tiempo de 22h41′, con más de 2h30’ de ventaja sobre el segundo y, no contento con ello, ha batido en 42’ el récord de la prueba.

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Los que conocen a Jornet sabían que la Hardrock le hacía especial ilusión porque no la había corrido nunca y porque es mucho más ‘alpina’ que la mayoría de citas americanas, habitualmente más pisteras y planas. Sin embargo, su actuación a vuelto a asombrar a propios y extraños, liderando la carrera desde el principio y manejándola a su antojo. Desde ayer viernes a las dos del mediodía lo hemos podido ver sentado tranquilamente cambiándose los calcetines tras cruzar un río o asegurando que llevaba un ritmo “muy muy cómodo” en el primer cuarto del recorrido. Por entonces ya iba líder con algunos minutos de ventaja sobre Julien Chorier, seguido de Seb Chaigneau, que acabaría abandonando con una severa hipotermia. El catalán, avituallado por toda una campeona del mundo como Anna Frost, se lo pasó en grande con las tradiciones de la carrera, bebiendo incluso un poco de tequila y un sandwich en uno de los avituallamientos. Chorier seguía a su caza, varios minutos detrás, con la ayuda de un ‘pacer’ (un compañero que puede acompañarte y marcarte el ritmo), mientras Kilian cargaba con unos palos para superar el tremendo ascenso al Engineer’s Pass.

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La sorpresa relativa llegaba cuando Jornet y Chorier aparecían juntos en la milla 54 y parecía que había carrera, aunque uno de los responsables del avituallamiento del catalán explicaba que había esperado a Chorier porque “estaba cansado de ir solo”. A partir de ahí, sin embargo, empezó la verdadera carrera del corredor del Salomon. Su compañero de equipo Rickey Gates empezó a hacerle de liebre, pero pese a ir mucho más fresco, no pudo seguir su altísimo ritmo y lo acabó dejando. En el siguiente punto de control, en la milla 63, Jornet ya tenía 12 minutos sobre Chorier. A partir de ahí la diferencia se fue alargando de forma abismal y en la milla 72 ya estaba en 33’. A partir de ahí aumentó todavía más su ritmo con lo que sus tiempos se iban situando por debajo del récord de la prueba, pese a que él bromeaba en algunos puntos de control diciendo que “estoy corriendo rápido para mantenerme en calor, no para batir el récord”.

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Pero lo hizo. Batió el récord en 42’ minutos e inscribió su nombre en el selecto palmarés de la Hardrock 100, una de las pocas pruebas largas del mundo que aún no había ganado. Una gesta más para un corredor que está batiendo todos los registros con una aparente facilidad que resulta asombrosa.

(Fotos via @iRunFar)

Mi ‘otra’ Transvulcania

 

En el 2013 tuve la suerte de vivir una de las mejores experiencias de mi vida en la Transvulcania, una carrera que siempre explico que es muy especial por sus características, la belleza de sus paisajes y la amabilidad de la gente de La Palma. Este año la idea era volver a correrla, pero a veces la vida te depara sorpresas y giros que no esperas. Por un lado, a principios de 2014 pasé a formar parte de Salomon Spain y, por el otro, unas semanas antes de la carrera empecé a tener fuertes dolores en la planta del pie.

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La combinación de ambas cosas hizo que al final no corriera la Transvulcania del 2014, sino que estuviera en la isla ayudando al equipo Salomon y a sus atletas y pasando la máxima información para nuestras redes sociales. A la mayoría de corredores y a Jordi Saragossa, nuestro fotógrafo, ya los conocía de la Advanced Week en Limone sul Garda, pero poder convivir con ellos en una casa durante casi una semana es una experiencia que te marca y que establece unos vínculos de amistad muy fuertes.

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Lo que más me ha sorprendido del equipo Salomon es la humildad y buen rollo entre todos los corredores, sean mundialmente famosos como Kilian o Emelie, o más desconocidos. Allí no hay nadie por encima de los demás, ni malos gestos, ni miran si llevas cinco meses en la empresa o cinco años. Sencillamente eres uno más, para lo bueno y lo malo. Todo ello se ha traducido en unos días frenéticos, haciendo de todo como ir a comprar, conducir, ir a buscar corredores al aeropuerto o hacer de enlace con la organización, además de mi faena más habitual, la de hacer fotos, vídeos y contenidos para las redes sociales.

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También ha habido espacio para ir a correr una mañana a solas con KIlian Jornet, para salir en grupo entre el refugio del Pilar y el Pico de las Nieves o entrenar con especialistas como Laura Orgué, Stephanie Jiménez o Antonella Confortola el Kilómetro Vertical que acabaría haciendo el jueves para sacarme la espina de no correr la Ultramaratón. Otra experiencia única, ya que no había hecho nunca una carrera así, con 1.100 metros de desnivel positivo en apenas 6,6 kilómetros y bajo una calor asfixiante. Pese a ello, fue muy bonito correrla y recibir los ánimos de centenares de personas, entre los que habían muchos catalanes. Al final, tiempo discreto, 1h12′, aunque hay que tener en cuenta que no me van mucho las pruebas tan rápidas y que en el último mes apenas he podido correr por las molestias en el pie 😉

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El mismo día de la Ultramaratón tuve la suerte de poder llevar a los corredores a la salida y luego hacerles el avituallamiento en Los Canarios y en el Roque de los Muchachos. Descubrí los nervios que se viven desde fuera de la carrera, muchos más que cuando corrí yo, y la alegría por el resultado de otros. Como un buen resultado de ellos es como una pequeña victoria para ti. De hecho, estaba tan nervioso que la noche antes apenas dormí. Eso sí, fue espectacular vivir la minuciosa preparación previa que diseñó Biel Ràfols y ver que al final todo salió bien. Especialmente emocionante fue ver llegar a Philipp, Tom o Tòfol a la meta y la alegría desbordada de Anna Frost cuando se proclamó campeona. Una campeona que tuvo un momento de abrazarme y darme las gracias al verme, pese a que yo no había hecho nada, pero son gestos que hablan mucho sobre la calidad humana de este tipo de corredores.

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Tengo que confesar que antes del viaje estaba algo taciturno y molesto por no poder correr una prueba para la que llevaba meses preparándome, pero ahora, visto en perspectiva, me doy cuenta de lo bonita que ha sido esta semana. Y es que, al final, la vida no se reduce a resultados, sino que lo que nos queda son las vivencias, los amigos y los buenos momentos. Y de esos, hemos tenido muchos. Os dejo un pequeño resumen de todo esto plasmado en un sensacional y simpático vídeo ‘behind the scenes’ que hizo Jordi Saragossa. Hasta pronto La Palma, gracias equipo.

La entrevista a Kilian Jornet en GQ Italia

Esta semana ha salido a la venta el número de diciembre de la revista GQ Italia, en la que entre otros muchos artículos sale traducida al italiano y publicada la entrevista a Kilian Jornet que le hice para Mundo Deportivo.

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Profesionalmente, publicar en una revista de prestigio y en italiano es algo que me enorgullece y que nunca se me había pasado por la cabeza. Lo realmente curioso de todo este caso es el proceso, puesto que a mi nunca se me pasó por la cabeza ofrecer la entrevista a medios extranjeros. Un día recibí un mensaje via Twitter de Carlo Annese, el subdirector de la revista GQ Italia. De alguna manera, le había llegado el texto, le había gustado y estaban interesados en publicarla. Tras pedir los consiguientes permisos a Mundo Deportivo y la gente de prensa de Kilian Jornet, mi respuesta fue que sí, siempre que la traducción fuera literal, la pudiera revisar e indicara que anteriormente había salido publicada en Mundo Deportivo.

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Realmente, me pareció increíble que esto pudiera suceder y me hizo reflexionar sobre dos aspectos: uno, la dimensión mundial que ha adquirido Kilian Jornet y el interés que despiertan sus gestas y su manera de ser. Otra, las infinitas e impensables posibilidades que nos brindan  las redes sociales. Mucha gente critica la globalización o la adicción al uso de Internet, pero yo creo que es una herramienta que, usada correctamente y en su justa medida, es sencillamente maravillosa, ya que nos permite conocer gente o hacer cosas que hace apenas 10 años eran simplemente impensables.

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Espectacular vídeo del récord del Cervino

En 1994 Bruno Brunod estableció un récord estratosférico: el ascenso y descenso al Cervino (4.815 metros) en 3h14′. Este verano Kilian Jornet lo rebajó en 22 minutos en lo que él mismo ha calificado como uno de los momentos más felices de su vida. A la espera que salga el vídeo oficial del Summits of my life, por la red corre este vídeo amateur de un alpinista en la subida/bajada del Refugio Carrel (3.825m). Brutal!